La chenille processionnaire : tout ce qu’il y a à savoir sur ce nuisible

La chenille processionnaire : tout ce qu’il y a à savoir sur ce nuisible

Cette espèce est souvent mentionnée par les propriétaires de chiens comme étant l’un des insectes les plus dangereux pour ces derniers. Notamment, ils constituent une menace réelle et ont causé la mort de nombreux chiens et autres animaux. Les chenilles processionnaires du pin peuvent également attaquer les humains en provoquant des démangeaisons et des éruptions douloureuses ou, au pire, un choc anaphylactique fatal.

Pour plus d’informations sur ces insectes dangereux, alors découvrons ici plus de détails les concernant

Qu’est-ce que c’est ?

On les appelle les chenilles processionnaires du pin et il est probable que vous les ayez déjà vues à un moment donné, marchant en longue file sur le sol d’une forêt de pins. Ce spectacle naturel attire non seulement l’attention des humains mais aussi celle des chiens. Les plus curieux peuvent mourir en essayant de voir le goût de ces drôles de créatures. Les chenilles sont toujours là, mais ce n’est que de Mai en Juillet qu’elles croisent les chemins des humains et de leurs animaux domestiques. Au début du printemps, la hausse des températures déclenche l’instinct d’enterrement. Les chenilles descendent de leur nid et marchent sur le sol à la recherche d’un endroit pour s’enterrer et faire une chrysalide dont elles sortiront en juillet sous forme de papillons de nuit. Ils marchent en procession (d’où leur nom) menée par une femelle et seraient une proie facile pour les prédateurs à ce stade s’ils n’étaient pas venimeux.

Leur répartition géographique

La chenille processionnaire du pin est typiquement méditerranéenne et on la trouve partout en Espagne, au Portugal, en France, en Italie, dans les zones côtières de la Grèce, de la Turquie, de la Syrie, du Liban, de la Palestine, d’Israël, de l’Égypte, de la Libye, de la Tunisie, d’Alger et du Maroc, ainsi que dans certaines régions d’Allemagne, de Suisse, de Hongrie et de Bulgarie. En été, les papillons de nuit de la chenille processionnaire du pin apparaissent, ils s’accouplent et la femelle pond ses œufs sur les feuilles des arbres. Les chenilles éclosent en 30-40 jours.

Les dommages que peuvent créer les chenilles processionnaires

En hiver, les chenilles processionnaires se nourrissent des feuilles des pins et des cèdres, ce qui provoque le dessèchement des feuilles et leur chute au sol. Les dégâts les plus importants se produisent entre la fin de l’hiver et le milieu du printemps, lorsque les chenilles sont les plus grandes et les plus affamées. La défoliation provoque rarement la mort des pins, mais elle les affaiblit considérablement et facilite une attaque ultérieure par d’autres parasites et maladies. Les petits pins peuvent se dessécher. L’aspect esthétique des jardins est gâché. La chenille processionnaire du pin est dangereuse pour les animaux domestiques curieux comme les chiots s’ils touchent, reniflent ou lèchent un nid ou un abri tombé. Les chenilles ont des poils urticants. Si les animaux les touchent, ils peuvent produire les symptômes suivants : Inflammation des lèvres, de la bouche et de la région générale de la tête.

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